Le rouge de l’été indien !

En ce début d’automne, vous êtes-vous demandé pourquoi les feuilles deviennent rouges ?

Lorsqu’au printemps les arbres retrouvent leurs feuilles, la chlorophylle influe sur leur couleur : elles sont vertes parce que le vert est la seule couleur qui n’est pas absorbée par la chlorophylle.

En automne, lorsqu’il fait trop froid, la chlorophylle disparaît et le carotène influe alors sur la couleur de la feuille qui devient jaune orangé.

Spectre de la chlorophylle :

©https://fr.wikipedia.org/wiki/Chlorophylle#/media/File:Chlorophyll_ab_spectra-fr.svg
©https://fr.wikipedia.org/wiki/Chlorophylle#/

 

Dans le nord du continent américain, les arbres produisent des molécules d’anthocyane qui remplacent le carotène. Ces anthocyanes sont responsables de la couleur des feuilles qui deviennent rouges.

Spectre du carotène :

©https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Beta-carot%C3%A8ne.jpg
©https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Beta-carot%C3%A8ne.jpg

Pendant les journées ensoleillées, la combinaison du sucre et du soleil favorise  la production des anthocyanes et les feuilles rougissent alors.

Mathieu Montaut

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